Cecilia Bartoli : "Rossini m'a accompagné toute ma vie"

par
Bartoli

© Uli Weber / Decca

Le Festival de la Pentecôte de Salzbourg s'est déroulé cette année du 18 au 21 mai.
La directrice artistique, Cecilia Bartoli, l'a dédié à la mémoire de Rossini. Lorsqu'il naissait en février 1792, l'Europe subissait un profond bouleversement politique. Il mourait 76 ans plus tard, le 13 novembre 1868.
Dans l'histoire de la musique, Rossini se situe entre deux époques.Quelques mois avant sa mort, Richard Wagner créait les Maîtres Chanteurs et Tchaïkovski sa Première Symphonie. Camille Saint-Saëns et Edvard Grieg travaillaient leurs concertos pour piano et Anton Bruckner sa Première Symphonie et la Messe en fa mineur. La même année, La Périchole de Jacques Offenbach était également créée. Rossini a connu l'ascension de Vincenzo Bellini, Giuseppe Verdi, Giacomo Meyerbeer et Franz Liszt. Gâté par le succès, le compositeur quitta la scène de l'opéra à l'âge de 37 ans et fit place à de nouvelles tendances artistiques et à de nouveaux langages musicaux.
Cecilia Bartoli répond aux questions sur ces sujets :

- Vous avez pris l'année de la mort de Rossini -il y aura 150 ans en novembre prochain-  comme point de départ de votre programmation. Quest qui a été le plus frappant pour vous cette année-là ? Qu'est-ce qui a le plus influencé votre programmation ?
En effet, j'ai eu l'idée de ce programme quand j'ai réalisé que l'année de la mort de Rossini a eu lieu la première mondiale de Maîtres Chanteurs de Wagner ! Ce point de contact entre deux planètes musicales complètement différentes m'a surpris et l'émerveillement a continué pendant que je continuais à explorer ce qui s'est passé dans le monde en 1868.

- Après avoir lancé un véritable feu d'artifice Rossini avec La Cenerentola en 2014 sous l'étiquette "Rossinissimo", vous avez à nouveau opté pour Rossini pour le Festival de Pentecôte de cette année. Que représente pour vous ce compositeur ?
Rossini m'a accompagné toute ma vie : j'ai fait mes débuts en 1987 à l'Opéra de Rome en Rosina. Depuis, je l'ai retrouvé chaque fois avec plaisir, encore et encore et encore. Les oeuvres de Rossini sont particulièrement généreuses avec les chanteurs. Sa musique est tout simplement délicieuse ! Je suis fière de lui rendre hommage à l'occasion du 150e anniversaire de sa mort.

- Depuis que vous êtes directrice artistique du Festival de Pentecôte de Salzbourg, les figures féminines sont au centre de la programmation. Quel genre de femme est Isabella ?
J'attendais ce rôle avec impatience ! Isabella est épaisse comme un poing, elle n'est pas une princesse de conte de fées ; c'est une femme intelligente, qui agit de façon moderne et émancipée.

- Qu'est-ce qui a été décisif dans le choix de L'italienne à Alger pour Salzbourg ? Y voyez-vous des références contemporaines ?
Non, je ne voudrais pas m'appuyer sur des références concrètes au présent : il s'agit bien sûr de clichés dans le livret, comme le sort d'une femme blanche parmi les machos d'Afrique du Nord. Mais il serait dommage que nous le prenions trop au pied de la lettre. Avec l' Italienne, je mets l'accent sur l'intemporel : comment réussir à briser avec humour et intelligence les schémas d'action et de pensée enracinés  ?

- L'Italienne est mise en scène par Moshe Leiser et Patrice Caurier avec qui vous avez travaillé sur Giulio Cesare in Egitto (2012), Norma (2013) et Iphigénie en Tauride (2015), entre autres. Qu'est-ce qu'il y a de si spécial dans leur mise en scène ?
Moshe Leiser et Patrice Caurier sont deux artistes merveilleux : ils travaillent avec une précision et une sensibilité incroyables. Ils dessinent les personnages comme dans un théâtre parlé, nous prennent en main et ne nous lâchent pas jusqu'à ce que même le plus petit geste se pose et soit naturel. Ils sont aussi très bien préparés musicalement. La structure des scènes ne se développe jamais à partir du seul livret mais à partir de la musique, de sorte que le résultat offre cette double puissance du texte et de la musique.

- Jean-Christophe Spinosi n'est pas étranger à Salzbourg non plus, dirigeant La Cenerentola et Otello au Festival de Pentecôte 2014. Qu'est-ce qui rend le travail si spécial avec lui ?
Je connais Jean-Christophe Spinosi depuis de nombreuses années. C'est un excellent partenaire et son ensemble est fantastique. C'est un plaisir de jouer Rossini avec cet orchestre, tout est clair, transparent et pétillant, comme le champagne !

- Quand Cecilia Bartoli les appelle, tous les grands musiciens trouvent le temps. Quel est votre secret pour les attirer à Salzbourg ?
Je suppose que c'est lié à toutes mes années de carrière. En tant que musicien, vous n'êtes jamais seul, la musique est le résultat de la collaboration de différents interprètes. Lorsque nous répétons un programme, nous travaillons ensemble de façon très intensive. J'ai eu la chance de me produire avec de nombreux artistes exceptionnels et j'aime revenir à ces contacts. Je connais personnellement les artistes que j'invite à Salzbourg et j'ai une idée claire du répertoire que j'aimerais qu'ils interprètent. Notre but est toujours de promouvoir l'excellence et de créer des trésors uniques qui ne peuvent être vécus qu'à Salzbourg.

- En 1868 était créé l'opéra La Périchole de Jacques Offenbach. Vous l'avez mis au programme des concerts. Que vous dit ce chef-d'œuvre de la littérature de l'opéra comique ?
Je n'ai pas encore osé partir moi-même à la rencontre d'Offenbach, même si tout m'y incite. Offenbach est une sorte de continuation de Rossini, à une autre époque et dans un autre pays. De plus, avec Offenbach, je ressens la légèreté et la vivacité dont l'opéra comique a tout simplement besoin et, avec Marc Minkowski et ses Musiciens du Louvre, nous sommes sur la bonne voie - y compris l'idiomatique élégance française.

- Le motet Pange lingua d'Anton Bruckner composé en 1868 était juxtaposé au Requiem allemand de Johannes Brahms qui a été joué pour la première fois le Vendredi saint 1868. Qu'est-ce qui relie ces deux œuvres en dehors de la date de leur création ?
La Pentecôte est une fête importante dans l'année ecclésiastique. Et pourtant, il n'y a pas beaucoup de musique religieuse composée précisément pour la Pentecôte. C'est pourquoi j'ai été particulièrement heureuse lorsque nous avons découvert ces deux œuvres importantes - lors d'une conversation avec Markus Hinterhäuser - qui, à leur tour, ont jeté un nouvel éclairage sur l'année 1868. Les festivaliers ont ainsi pu s'immerger dans cette musique sérieuse et spirituelle entre les deux opéras comiques.

- Maxim Vengerov interprétait le Premier Concerto pour violon de Max Bruch - également achevé en 1868- avec la Camerata Salzburg le lundi de Pentecôte. Qu'est-ce qui distingue l'œuvre de ce compositeur et pourquoi est-elle considérée comme représentative de son époque ?
J'adore Maxim Vengerov qui est l'un des musiciens les plus doués que j'aie jamais rencontré. Et quand j'ai appris que le Premier Concerto pour violon de Bruch - un jalon de la littérature de concert solo - a aussi été créé en 1868, c'était clair pour moi, je voulais absolument Maxim. Et nous l'avons fait.

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