Le Journal

Vidéo 3 : Lang Lang sous la pluie

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Alors que Lang Lang, véritable rock star dans son pays, donnait un récital en plein air à Hangzou (Chine), une "drache" s'est soudain abattue sur les lieux. "The show must go on"... avec Etude de Chopin. L'histoire ne dit pas dans quel état est aujourd'hui le piano... ni le public... La musique, on n'en parle pas !!!

Une page se tourne pour Steinway

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Après la vente de son showroom de prestige pour 46 millions de dollars en mars dernier - un hôtel particulier de 16 étages sur la West 57th street à Manhattan où il était établi depuis 1925- la Société "Steinway Musical Instruments" a annoncé ce 1er juillet qu'elle avait conclu un accord définitif d'acquisition par une filiale de Kohlberg & Company, une société de capital-investissement global, dans une transaction évaluée à 438 millions de dollars. A l'issue de la transaction, la Société deviendra une société privée. Une page se tourne après 160 années d'existence : c'est en 1853 que Heinrich Steinweg, émigré aux Etats-Unis avec ses trois fils, fonda la grande maison Steinway qui plus tard ouvrira également une maison à Hambourg. 

Rappelons que depuis 1996, Steinway avait acquis plusieurs factures d'instruments avant d'entrer en bourse. A l'intérieur de "Steinway Musical Instruments Inc.", on retrouve les trompettes Bach Stradivarius, les saxophones Selmer, les cors anglais C.G. Conn, les clarinettes Leblanc, les trombones King, les batteries Ludwig et les pianos Steinway & Sons. A travers ses distributeurs de musique en ligne, ArkivMusic, la société produisait et distribuait également des enregistrements de musique classique.

Selon les termes de l'accord, une filiale de Kohlberg lancera une offre publique d'achat de toutes les actions en circulation des actions ordinaires de la Société à 35,00 $ par action en numéraire, représentant une plus value de 33% par rapport au cours de clôture moyen de la Société au cours des 90 jours de bourse terminés le 28 Juin 2013, et de 45% par rapport au cours de clôture moyen au cours de la période de 52 semaines terminée le 28 Juin 2013. Le conseil d'administration de Steinway recommande à l'unanimité que les actionnaires apportent leur soutien à l'offre publique d'achat.

"Notre accord avec Kohlberg représente une évaluation exceptionnelle pour nos actionnaires, tout en représentant une étape importante dans la croissance de Steinway», a déclaré Michael Sweeney, président et directeur général par intérim de la Société. «Kohlberg a longtemps été l'une des sociétés d'investissement privées en Amérique. Nous sommes ravis qu'ils reconnaissent un avenir radieux pour Steinway ainsi que la valeur de notre riche patrimoine. Nous nous réjouissons de ce partenariat et nous poursuivons notre mission de faire les plus beaux instruments de musique du monde, sans compromis. "

Christopher Anderson de Kohlberg a déclaré: «Depuis plus de 160 ans, les artisans de la fabrication de Steinway ont confectionné les instruments de musique les plus beaux du monde au contact et à la sonorité inégalées. Nous avons la chance d'être choisi pour partenaire de Steinway et son engagement à fournir à ses artistes et clients du monde entier les meilleurs pianos et instruments de musique. La longue histoire de la collaboration de Kohlberg pour développer et étendre certaines grandes marques du monde nous fait un partenaire idéal de Steinway pour accélérer son expansion mondiale, tout en assurant les procédés de fabrication artisanale qui font des produits de cette  Société des produits uniques, précieux et célébrés de par le monde."

L'accord prévoit une période de 45 jours "go-shop» au cours de laquelle la Société peut solliciter des propositions alternatives à la transaction avec Kohlberg. La transaction définitive devrait être réalisée au cours du troisième trimestre de 2013.

Allen & Company LLC agit à titre de conseiller financier de la Société dans cette transaction. Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP et Gibson, Dunn & Crutcher LLP agissent comme conseillers juridiques de la Société. Ropes & Gray LLP agit comme conseiller juridique de Kohlberg.

Succès du Festival Musiq' 3

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La troisième édition du Festival Musiq'3 s'est clôturée avec succès ce dimanche soir. C'est un bilan très positif que dressent les organisateurs au sortir de cette troisième édition du Festival Musiq'3, antenne bruxelloise du Festival de Wallonie, qui s'est déroulé tout ce week-end à Flagey et au Théâtre Marni.
Sans pouvoir donner de chiffres détaillés à ce stade, le Festival Musiq'3 peut déjà annoncer une augmentation du public d'au moins 20% (environ 10.000 spectateurs), et ce, pour l'ensemble des concerts. Cela montre la confiance dont témoigne un public désormais conquis.
D'une année à l'autre, le festival grandit : les gens le connaissent et le vivent de mieux en mieux, plus intensément et plus globalement - non seulement au fil des 34 concerts que comptait le programme de cette année, mais aussi à travers les nombreuses activités extérieures proposées. Concerts sous le chapiteau, ateliers pour les enfants, séances de cinéma, pauses gustatives et apéritives : la ruche Flagey a bourdonné sans discontinuer pendant les trois journées qu'a duré le festival.
La diversité de la programmation, qui déroutait peut-être quelque peu lors des deux premières éditions, est véritablement devenue la marque de fabrique du festival. La participation du Théâtre Marni, pour la première fois cette année, a également permis d'attirer un public plus jeune, friand de jazz et de rock, qui a investi les lieux et comble la salle lors des concerts organisés dans ce nouveau lieu partenaire. La qualité des concerts donnés par les étudiants du Conservatoire royal de Bruxelles a pleinement démontré qu'ils méritent la place de choix que leur réserve le Festival Musiq'3.

Christian Zacharias quitte l'Orchestre de Chambre de Lausanne

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... Enfin, pas tout à fait. Son contrat en tant que directeur artistique de l'Orchestre de Chambre de Lausanne se terminait en 2013 et ne sera pas renouvelé. C'est en tant que chef invité qu'il dirigera dorénavant l'orchestre. Le 9 septembre, il recevra la Médaille d’or de la Ville à la salle Métropole. Il avait pris la direction artistique de l'orchestre en 2000.

Le modèle culturel de l'Allemagne

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Alors que partout ailleurs, les gouvernements rognent sur les budgets alloués à la culture, l'Allemagne semble avoir fait sienne la devise que la culture est non seulement ce qui reste d'une civilisation, mais aussi qu'elle est un investissement. Le budget de la culture représentera 1,207 milliards d'euros soit une augmentation de 2,3% par rapport au budget 2013, même si le budget total chute de 4,7% dans le cadre de la consolidation.
Le Ministre de la Culture, Bernd Neumann a déclaré : "Cette proposition de budget démontre une nouvelle fois l'importance de la politique culturelle du gouvernement fédéral. Avec l'augmentation des dépenses consacrées à la culture et aux médias, nous soulignons une fois de plus que la promotion culturelle n'est pas une subvention mais un investissement essentiel dans l'avenir de notre société. Avec le projet du gouvernement, le signal politique est également donné aux États de faire de même dans les moments financièrement difficile: aucune réduction pour la culture".

 

Les cognacs, champagne, vins et cigares de l'Abbé Liszt !

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Les journaux des dépenses des grands hommes peuvent aider les biographes à mieux cerner leurs modes de vie. Ainsi en a-t-il été pour Robert Schumann par exemple. Un carnet de dépenses de Franz Liszt vient d'être acheté par les archives Goethe et Schiller à Weimar. Il concerne la période du 1er juillet 1884 au 3 avril 1886 et nous rassure quant au fait que l'abbé n'était pas un ascète ! Les principales commandes sont faites à une épicerie de la Mariestrasse et concernent cognacs, champagnes, vins et cigares. Les entrées semblent avoir été écrites par le valet de chambre de Liszt, Mihaly Kreiner.

Des nouvelles de Benoît Mernier

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"La Dispute", son opéra créé à La Monnaie le 10 mars dernier peut être visionné sur Arte Live Web pendant plusieurs semaines. Si vous voulez le voir ou le revoir il suffit de vous connecter sur: http://liveweb.arte.tv/fr/video/La_Dispute_Theatre_de_La_Monnaie_Bruxelles_Benoit_Mernier_Marivaux/

Par ailleurs voici quelques dates de mes prochains concerts d'orgue au mois de juillet:

- Mardi 02 juillet, 20:00: Basilique Sint Servaas, Maastricht (NL): concert d'orgue avec quelques-unes de mes oeuvres et de la musique de Messiaen, Alain et Jongen écrite autour de 1935. Dans le cadre du Festival d'orgue de Maastricht. http://www.orgelfestivalmaastricht.nl/index.asp

- Vendredi 19 juillet, 20:00: Eglise St Nicolas, La Roche-en-Ardenne: concert d'inauguration de l'orgue avec la soprano Sophie Karthäuser dans des oeuvres de Schütz, Grandi, Monteverdi, Frescobaldi, Buxtehude, Bach et Mozart. Dans le cadre du Festival de Saint-Hubert (Festival de Wallonie) http://www.festivaldewallonie.be/2013/fr/agenda/2013-07-19/

- Mardi 30 juillet, 20:00: Cathédrale Ss Michel et Gudule, Bruxelles: concert d'orgue avec mon Choral "Le Don des Larmes", deux de mes 5 Inventions et des oeuvres de Messiaen, Alain et Jongen. Dans le cadre du festival Ars in Cathedrali http://www.agenda.be/fr/event/271711/ars-in-cathedrali-le-don-des-larmes-benoit-mernier.html

Un orchestre de 12.500 cure-dents

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Le mardi 25 juin à 10 h 30, le Centre national des Arts d'Ottawa a reçu, dans son Foyer principal, un présent tout à fait unique : une maquette de l’Orchestre du CNA entièrement édifiée à partir de cure-dents.
La maquette de 12 500 cure-dents a été créée par Go Sato sur une période de trois ans, dont trois semaines de vacances pour y mettre la touche finale. L’artiste, qui a quitté le Japon pour s’établir au Canada il y a 41 ans, travaille depuis 40 ans comme illustrateur scientifique pour Agriculture et Agroalimentaire Canada.
Abonné de longue date à l’Orchestre du CNA, M. Sato a minutieusement reproduit un ensemble formé de 61 musiciens que l’on retrouverait typiquement pour un programme romantique de Beethoven. Debout, le percussionniste et le chef d’orchestre se détachent du reste des musiciens assis sur des chaises ou des tabourets. On reconnaît Amanda Forsyth, violoncelle solo de l’Orchestre, à ses talons hauts et le contrebasse solo Joel Quarrington à son archet allemand. Pour se compliquer la tâche, l’artiste n’a utilisé que des cure-dents ronds, qui se laissent difficilement plier.
Si l’art des cure-dents est une tradition déjà bien établie – tout particulièrement pour les répliques de monuments –, M. Sato estime que son œuvre ne trouve pas son équivalent, même au Toothpick World à Rochester, New York, qui accueille, selon lui, la plus importante collection d’art de cure-dents au monde.
« Je crois que mon orchestre de cure-dents est le premier du genre à l’échelle mondiale, affirme-t-il. Je suis très heureux d’avoir choisi pour modèle l’Orchestre du CNA – l’Orchestre du Canada. Je tiens à l’offrir au CNA en témoignage de ma gratitude envers ce pays qui m’a tant apporté et de ma passion pour la musique classique. »
Le CNA est reconnaissant envers M. Sato pour le don de cette œuvre qui sera exposée dans le Foyer pendant les festivités de la fête du Canada le 1er juillet. L’artiste avait également offert au CNA, par le passé, un modèle du Parlement entièrement créé à partir de billets du CNA.

Une salle en l'honneur de Rodion Shchedrin au Mariinsky II

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Le 26 juin à 19h15 (heure locale) Valery Gergiev a inauguré la nouvelle salle de concert du Mariinsky II juste avant la première mondiale de l'opéra de Rodion Shchedrin, Lefthander, écrit spécialement pour l'ouverture du Mariinsky II.
A l'ouverture de la Salle Shchedrin, Gergiev a déclaré que cet honneur représentait un signe de respect pour le génie russe qui partage une longue et fructueuse histoire de collaboration avec le Théâtre Mariinsky. La musique de Shchedrin occupe une position particulière dans le répertoire du Théâtre qui est heureux et fier d'avoir mis en scène ses opéras de Dead Souls et The Wanderer et ses ballets Anna Karenina, Le Petit Cheval bossu et Carmen-Suite en plus concerts réguliers de ses symphonies et  ses oeuvres de musique de chambre. Rappelons que Rodion Shchedrin est l'époux de Maya Plissetskaya, la "Diva de la Danse" considérée comme l'une des plus grandes ballerines de son pays). Grâce à Valery Gergiev, la Russie et de nombreux autres pays peuvent entendre l'oeuvre de Shchedrin dont les programmes sont parfois entièrement constitués d'œuvres du compositeur (dont un marathon de concertos pour piano et un festival international célébrant le quatre-vingtième anniversaire de la naissance du compositeur).

John Williams remiserait sa guitare !

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John WilliamsLui-même n'a encore rien annoncé mais, à en croire la presse spécialisée, John Williams (72 ans) quitterait la scène à la fin de cette année.