Mahler 8 à Philadelphie 

par

Gustav Mahler (1860-1911) : Symphonie n°8. Angela Meade, Erin Wall, Lisette Oropesa,  sopranos ; Elizabeth Bishop, Mihoko Fujimura, contraltos ; Anthony Dean Griffey, ténor ; Markus Werba, Baryton ; John Relyea, basse ; Westminster Symphonic Choir, Joe Miller ; The Choral Arts Society of Washington,  Scott Tucker ; The American Boychoir, Fernando Malvar-Ruiz ; Michael Stairs ; Philadelphia Orchestra, Yannick Nézet-Séguin. 2016. Livret en anglais et allemand . 83’21. DGG. 483 7871

La Symphonie n°8 de Mahler est intimement liée à l’histoire de l’Orchestre de Philadelphie. En effet, la première aux Etats-Unis fut donnée par cet orchestre sous la baguette de Leopold Stokowski en mars 1916 par 1068 musiciens et choristes. Cette folle épopée musicale prit ensuite le train pour la donner à New York au Metropolitan. Il n’empêche, il n’existait pas à ce jour d’enregistrement “officiel” de cet orchestre dans cette oeuvre. A une époque qui voit Mahler, étalon qualitatif des orchestres, enregistré partout à travers le monde, cette étrangeté est corrigée, même si la Symphonie n°8, pour des questions de coûts, n’est pas la plus fréquentée.  

Yannick Nézet-Séguin est toujours à son affaire dans les grandes fresques chorales, il galvanise des troupes instrumentales et chorales portées par un enthousiasme jubilatoire. Certes, il y a  des interprétations qui questionnent plus le texte musical, mais cette lecture est traversée par un souffle communicatif. La direction du chef canadien est assez théâtrale et animée avec un grand soin porté aux timbres et aux transitions. Le tempo relativement retenu lui permet de sculpter un matériau sonore d’une grande beauté. Les couleurs des choeurs et de l’orchestre sont par ailleurs superbes. 

La  discographie de la Symphonie n°8, comme pour toutes les symphonies de Mahler, est particulièrement riche. Cependant, cette belle version est à écouter en complément des grandes références : Bernstein (DGG), Solti (Decca), Boulez (DGG), Abbado (DGG), Chailly (Decca), Haitink (Philips). 

Son : 9   Livret : 7  Répertoire : 10  Interprétation : 9

Pierre-Jean Tribot

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